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Est-ce que les licornes existent ?

février 01, 2021

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Vous avez des doutes à propos de l’existence des licornes ? Vous ne savez pas si les licornes sont des espèces existant uniquement dans les comptes ? Voulez-vous être éclairé à propos des licornes ?

Nous nous sommes intéressées à ce sujet et nous avons ici les réponses à vos diverses questions. Afin de vous donner un avant-goût de l’article, on dira ceci :

Parfois nommée unicorne, la licorne est une créature légendaire à une seule corne longue et torsadée. C’est un animal mythique possédant un corps semblable à celui d’un cheval. Cet animal symbolise la puissance, la pureté ainsi que la féminité.

Bien d’autres mystères existent sur les licornes. Au terme de la lecture de cet article, vous serez capables :

  • De parler avec aisance des licornes ;

  • De maîtriser l’origine des mythes sur les licornes ;

  • De comprendre pourquoi beaucoup de personnes considèrent les licornes comme un conte de fées.

Commençons l'article dès maintenant ! 

Les licornes ont-elles vraiment existé ? 

image-licorne

Eh bien, oui, les licornes ont existé, mais elles ne sont pas comme nous l'avions imaginé ; il se trouve que oui, les licornes existent, elles sont appelées Elasmotherium sibiricum et elles ont marché sur la terre il y a des milliers d'années. Pendant des décennies, les chercheurs ont cru que la licorne de Sibérie, une espèce qui ressemblait plus à un rhinocéros qu'à un cheval, s'était éteinte il y a environ 350 000 ans, bien avant l'arrivée de nos ancêtres en Europe. Cependant, un crâne apparu au Kazakhstan a radicalement changé les choses. Selon l'American Journal of Applied Science, cette créature a pu survivre jusqu'à il y a 29 000 ans. Il aurait donc pu vivre avec l'Homo sapiens lorsqu'il est arrivé en Europe il y a près de 40 000 ans.

La dernière découverte de licornes remonte à l'Asie, plus précisément au Kazakhstan, mais grâce à ces dernières recherches, la théorie selon laquelle les licornes ont disparu depuis plus de 350 000 ans a été réfutée. Selon les experts, l'animal mesurerait environ 2 mètres de haut, 4,5 mètres de long et pèserait environ quatre tonnes, se nourrissant uniquement d'herbe. Le fossile présentait une longue corne au milieu et sur la partie antérieure de la tête, un épais manteau.

D'un point de vue romantique, il y avait vraiment des "licornes" en Europe, et celles-ci étaient vues par nos ancêtres. Son nom scientifique est "Elasmotherium sibiricum", il était énorme, poilu et possédait une grande corne droite et pointue, et par sa forme il serait reconnu comme un rhinocéros moderne. Cela signifie que, si nous voulons nous faire une idée de la licorne, nous devons la faire ressembler à un rhinocéros poilu avec une tête de cheval et une très longue corne sur le front. 🦄

Licorne de Sibérie

Oui, il avait moins un cheval à cornes qu'un rhinocéros un peu stylisé (ses jambes sont plus longues que celles des rhinocéros que nous connaissons). Jusqu'à présent, les scientifiques pensaient que l'Elasmotherium sibiricum avait disparu il y a 350 000 ans ; mais il s'avère qu'il y a tout juste 29 000 ans, dans une région du Kazakhstan appelée Pavlodar, il y avait certains de ces spécimens, qui sont censés avoir marché aux côtés des humains. Nous le savons maintenant parce que des chercheurs de l'université d'État de Tomsk en Russie ont trouvé un crâne, comme l'indique une étude publiée ce mois-ci dans l'American Journal of Applied Sciences.

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L'analyse du crâne indique que l'animal trouvé est un mâle dont les proportions sont typiques de la "licorne sibérienne", deux mètres de long et 4,5 mètres de large, mais ce qui les a surpris, c'est que l'animal se promenait dans cette zone à un moment où les autres spécimens de son espèce étaient censés être morts il y a des centaines de milliers d'années. "Le sud de la Sibérie occidentale était très probablement un refuge pour eux, où ce rhinocéros a été gardé le plus longtemps par rapport au reste de sa catégorie", a déclaré Andrei Shpansky de Tomsk. Avec leur découverte, non seulement ils ont définitivement brisé l'image mentale que nous avons de ce symbole mythologique, mais les scientifiques ont entrepris de mieux comprendre le passé afin de faire des prédictions plus précises sur les processus naturels dans un avenir proche, ceux qui pourraient nous toucher tous 

Les recherches menées en 2016 suite à la découverte d'un fossile surprenant dans l'État asiatique du Kazakhstan ont révélé comment, il y a environ 29 000 ans, quelque chose de très similaire à une licorne vivait sur notre planète. Au départ, on pensait que le fossile de la "licorne de Sibérie" appartenait à il y a 350 000 ans. Mais une étude plus approfondie (menée par l'équipe de chercheurs dirigée par Andrey Shpanski) a confirmé que cet animal aurait vécu sur notre planète Terre jusqu'à il y a 29 000 ans. 

Que reste-t-il des licornes 

Aujourd'hui, il est plus difficile de chercher des restes de licorne que de chercher une aiguille dans un million de bottes de foin. Néanmoins, certains sont enclins à croire que les fossiles trouvés au XXe siècle et attribués par leurs propriétés et leur apparence aux céphalopodes ne sont autres que les restes de licornes. Mais il n'y a pas une seule preuve et confirmation de cela.

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Cependant, un squelette de licorne a été découvert. Dans les années 1600, le scientifique et inventeur allemand Otto von Guericke a créé un squelette de fausse licorne à partir des os de gwyotts habitant la région près d'une grotte. Dans cette grotte, il a ensuite bricolé ce squelette.

Un croquis réalisé à partir de ce squelette a même été inclus dans un livre d'histoire naturelle écrit dans les années 1700. Personne ne sait vraiment si von Guericke croyait tant aux licornes, ou s'il voulait tromper la communauté des biologistes de l'époque. Néanmoins le fait qu'il s'agissait d'un faux est apparu très vite.

D'où vient le mythe des licornes ? 

Tout est possible dans la nature, et en supposant que le croisement (à la suite d'une intervention humaine ou d'une anomalie naturelle) d'un cerf et d'une jument, on peut obtenir une licorne. En Italie, en 2008, un cerf avec une corne au milieu du front a été repéré. Notamment, son frère jumeau est né avec deux cornes normales. Mais les scientifiques ont été surpris non pas par la corne unique, mais par son emplacement. 

L'animal à une corne n'est pas considéré comme une créature magique ; tout est attribué à un pépin génétique, apparemment une partie de l'ADN peut défaillir et les deux cornes s'entremêlent en une seule, donnant naissance au mythe de la licorne. Il s'avère donc que la science apporte une réponse claire à la question de savoir si une licorne a jamais existé. En tant que défaut génétique, les licornes existent parfois, mais en tant que bel étalon avec le halo magique de la légende, la licorne n'existait pas. 

Et pourtant, à la CTC Peterhof, nous ne pouvons pas nous empêcher de nous demander pourquoi les rumeurs sur cet animal étaient si répandues au Moyen-Âge. Pensez-y, car l'image d'une licorne a été placée sur les armoiries, ont survécu d'énormes tapisseries médiévales avec leur image. Non seulement dans la Bible, mais aussi dans d'autres textes et manuscrits anciens, on en a trouvé des références.

La licorne comme porte-bonheur 

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La licorne a des origines très anciennes : cet animal légendaire était déjà évoqué à l'époque grecque, qui croyait qu'il existait vraiment. Dans la culture médiévale, la licorne était un symbole de noblesse et de pureté : la corne au milieu du front symbolisait la pénétration du divin dans la créature et donc la pureté de la Vierge fécondée par l'Esprit Saint ; si on l'observe donc en termes chrétiens, la licorne incarne un sens extrêmement religieux et symbolise, en fin de compte, la parole du Seigneur. Toujours symbole de sagesse et entourée d'une aura religieuse, la licorne, selon la culture chrétienne, ne pouvait être apprivoisée que par une vierge. De nombreuses légendes sont donc nées autour de ce personnage légendaire, mais dans toutes les versions (chrétiennes et autres), on retrouve l'importance du cor.

La croyance médiévale selon laquelle la corne était la gardienne de la force et des pouvoirs magiques, a fait de la licorne un porte-bonheur qui insuffle la vertu et la sagesse à celui qui la possède. On pense même qu'à cette époque, d'étranges poudres de licorne étaient produites et que les seigneurs avaient l'habitude de boire dans des coupes faites de supposés os de licorne, afin d'avoir plus de pouvoir. Même les Grecs ont parlé de la licorne avec Ctesus de Cnide et Aristote, mais aussi Marco Polo et William Shakespeare qui la mentionne comme un "animal extraordinaire" dans son ouvrage La Tempête ; il a également été choisi comme emblème de l'Écosse, représenté dans les armoiries officielles depuis le 12e siècle.

De nombreuses sciences ont analysé sa signification : en alchimie, par exemple, elle est associée au mercure et à l'argent vivant, et donc à l'élixir de vie tant attendu. L'athéisme considère la licorne comme quelque chose d'irréel et d'inexplicable. Mais la psychanalyse de Carl Gustav Jung affirme que cet être fantastique n'est rien d'autre que l'union harmonique de deux pôles opposés.

La licorne : un symbole intemporel 

Symbole de noblesse et de pureté, recherchée, vue, décrite et célébrée à chaque siècle, la licorne est sans doute l'une des créatures légendaires les plus connues. Un animal fabuleux de symbolique ancienne et médiévale, il est surtout représenté sous la forme d'un cerf blanc, avec une crinière de cheval et une corne (généralement en spirale) sur le front.

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Ces dernières années, notamment sur les médias sociaux, la licorne est devenue l'un des grands protagonistes de la culture pop : associée aux guimauves et aux arcs-en-ciel, cette créature mythologique a été élevée au rang d'image symbolisant la tolérance, l'originalité et la magie, devenant l'icône universelle d'un monde féerique et enchanté. Sans parler de la redécouverte de la licorne dans la littérature (fantastique et au-delà). 🌈

Ainsi, même aujourd'hui, cette créature magique continue d'exercer la fascination qu'elle exerçait dans les temps passés. Même si au fil des siècles (ou plutôt des millénaires), elle n'a pas toujours été associée à des couleurs scintillantes et des tons pastels...

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Les origines de la légende 

La licorne est une ancienne créature mythologique. Les représentations de cette bête légendaire remontent aux anciennes civilisations de la Mésopotamie et de la vallée de l'Indus. Même l'animal mentionné dans la Bible comme les étant a été traduit plusieurs fois au cours des siècles par "licorne" (bien qu'il s'agisse probablement d'un buffle sauvage).

Les premières investigations sur l'origine de la légende de la licorne remontent à certains écrits de l'historien grec Ctesia de Cnide (5e-4e siècle avant J.-C.). Ces écrits parlent d'un animal sauvage doté d'une corne aux propriétés thérapeutiques. Selon toute vraisemblance, la description de Ctesia est le résultat de la comparaison d'une série de descriptions mal interprétées du rhinocéros indien, dont la corne était utilisée par les souverains de certaines régions de l'Inde pour fabriquer des bols capables de rendre les poisons inoffensifs.

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La vertu curative présumée de la corne de licorne-rhinoceros est liée au fait que, depuis l'Antiquité préclassique, on lui attribuait une signification sexuelle (en raison de sa forme "phallique". On pensait que la corne de rhinocéros était un moyen précieux d'obtenir une puissance sexuelle). Mais, outre le rhinocéros, la licorne a peut-être aussi été souvent confondue avec les oryx arabes (semblables aux antilopes), les chevreuils n'ayant qu'un seul bois, les antilopes alcines, voire les chèvres domestiques présentant des difformités dans leurs tissus ; la question est très débattue, mais, vu l'abondance et la diversité des sources contenant des descriptions de cette créature fantôme, plus d'une hypothèse semble admissible.

L'interprétation chrétienne 

La légende de la licorne et le culte de sa corne ont rapidement atteint l'iconographie occidentale, dans laquelle la corne provient du front de l'animal, siège de l'esprit. De cette façon, surtout en raison de l'influence chrétienne, la signification sexuelle originelle de la corne de la licorne-rhinocéros a été spiritualisée et son pouvoir de guérison a été associé à des propriétés mystiques. La licorne est ainsi devenue un symbole de pureté et de force.

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L'interprétation symbolique chrétienne de la licorne remonte aux sagas antiques et aux premiers textes de dévotion chrétiens. Elle est rapportée dans les miniatures et tapisseries médiévales qui illustrent qu'elle ne peut être capturée qu'avec l'aide d'une vierge pure, dans le ventre de laquelle elle se réfugie avec confiance. Lorsqu’elle est emprisonnée par des chasseurs, elle est mise à mort. 

Dans cette symbolique, on peut lire l'interprétation de la conception du Christ par la Vierge Marie (une scène qui se déroule dans un jardin clos ou dans une roseraie et dans laquelle l'ange Gabriel serait représenté comme un chasseur qui pousse la licorne vers la Vierge à l'aide de chiens de chasse, symboles des vertus théologales ou cardinales). Le symbolisme chrétien de la licorne commence alors à être chargé d'ambivalences (certains interprètes, reprenant le Talmud, l'associent à la méchanceté ; pour saint Basile, c'est le diable). Cependant, en général, l'interprétation dominante est celle qui voit dans la créature un symbole de vertu et de force d'âme.

Fonction de la corne de la licorne  

Avant que les autres animaux ne boivent, le serpent s'approche et crache son poison dans l'eau. Mais ces animaux, qui savent cela, n'osent pas boire. Ils attendent la licorne. La licorne arrive, entre immédiatement dans le lac et fait le signe de croix avec sa corne. Cela annule l'effet du poison ; ce n'est qu'une fois que la licorne a bu que tous les autres animaux boivent aussi. 

L'interprétation symbolique chrétienne de la licorne a ensuite été richement représentée dans les bestiaires médiévaux. La croyance dans le pouvoir anti-venin des cornes de licorne a eu une certaine diffusion dans l'Europe du "Moyen Âge". Dans l'iconographie alchimique, l'image de la licorne s'est répandue comme symbole de l'essence originelle mercurius, qui doit être amenée à une unité supérieure avec le lion, le soufre.

Cependant, dans certains ouvrages, on retrouve découvre des spécificités au niveau des licornes. Les caractéristiques et les particularités habituellement attribuées à la licorne ont été assumées par l'éléphant. Dans les récits de la collection Gesta Romanorum (fin du XIIIe - début du XIVe siècle), on lit l'histoire d'un roi qui tue un éléphant dormant sur les genoux d'une vierge nue et trempe son manteau dans le sang de l'animal.

Partagez votre passion des licornes ! 

Désormais, vous savez si les licornes existent et vous pourrez partager vos connaissances à toutes les personnes passionnées des licornes !

En quelques mots : les licornes ont réellement existé sur terre à une période donnée et ont disparu avec le temps. Elles sont perçues de différentes manières par différentes cultures.

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