Pourquoi les flamants roses sont roses ?

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Connaissez-vous les flamants roses ? Avez-vous déjà cherché à savoir l’origine et la signification de la couleur rose chez les flamants ?

Sur cet article, vous saurez pour quelle raison ces animaux sont de couleur rose. Afin de vous donner un avant-goût, voici une réponse courte :

Comme les hérons et les cigognes, les flamants roses ont des traits distinctifs qu'on ne retrouve pas chez d'autres oiseaux. Ces animaux sont connus pour leurs longues pattes, leur long cou et l’éclat de rose de leur pelage.

Bien d’autres mystères et de pratiques entourent cet animal particulier. À la fin de la lecture de cet article, vous pourrez :

  • Parler aisément du flamant rose ;
  • Comprendre pourquoi les flamants roses sont roses ;
  • Comment il est devenu un symbole dans l’histoire et dans la mythologie ?

Sans plus tarder, on va donc plonger dans le vif du sujet ! 

Pourquoi les flamants roses sont-ils roses ?

oiseaux flamant rose

Les flamants sont des oiseaux appartenant au genre Phoenicopterus, dont on connaît trois espèces vivantes, Phoenicopterus chilensis (flamant du Chili), Phoenicopterus roseus (flamant commun) et Phoenicopterus ruber (flamant rose), qui sont tous roses à l'âge adulte.

Cet oiseau unique, de grande taille et d'apparence particulière, est capable de parcourir de longues distances pendant la saison de migration. Ils vivent dans les zones humides, où ils se nourrissent et élèvent leurs poussins, un seul par paire. À la naissance, les poussins sont blanc-grisâtre avec certaines parties du corps noires mais, lorsqu'ils atteignent l'âge adulte, ils acquièrent une merveilleuse et caractéristique couleur rose.

La couleur des oiseaux

La couleur des oiseaux est le résultat de l'accumulation de pigments dans les structures intergénérationnelles (peau ou, principalement, plumes). Les oiseaux ne produisent pas tous les pigments ou couleurs qu'ils portent, la plupart provenaient de leur alimentation. Ainsi, les oiseaux peuvent créer de la mélanine, donnant des couleurs noires ou brunes dans leurs différentes nuances, l'absence de ce pigment donne la couleur blanche, d'autres couleurs telles que le jaune, l'orange, le rouge ou le vert sont acquises par l'alimentation.

magnifique flamant rose

Il n'existe qu'un seul groupe d'oiseaux, appartenant à la famille des Musophagidae, qui synthétise de véritables pigments en plus de la mélanine, ces pigments sont l'uroporphyrine III qui donne une couleur violette et la turacoverdine, le seul pigment vraiment vert connu chez les oiseaux. 

Le plumagedes oiseaux a de nombreuses fonctions, telles que le camouflage, la recherche d'un partenaire ou l'établissement d'un territoire. De même, les plumes d'un oiseau peuvent nous donner beaucoup d'informations sur l'individu, comme son état de santé, son âge, son sexe, son mode de vie et la période de sa vie où il se trouve.

Habituellement, les oiseaux muent au moins une fois par an, cette mue ne se produit pas au hasard, chaque région du corps jette ses plumes à un moment donné. En outre, il existe des mues spécifiques qui ne se produisent qu'avant la saison des amours de l'espèce, donnant lieu à un plumage différent de celui du reste de l'année, qui est normalement plus voyant et plus frappant, et dont le but est de trouver un partenaire.

La couleur et la forme des plumes sont déterminées par la génétique et l'influence hormonale. Les plumes sont principalement composées de kératine, une protéine, qui est produite et organisée par les cellules de l'épiderme avant que la plume ne commence à sortir par un follicule de la peau. Les variations de la structure de la kératine produisent des effets optiques qui, associés à la répartition différente des pigments, donnent des motifs de couleur différents chez les oiseaux.


Explication de la couleur rose du flamant

image flamant rose

Le flamant commun (Phoenicopterus roseus) est d'une magnifique couleur rose qui peut même être rouge vif. Il vole en troupeaux qui peuvent atteindre un million d'individus. Ils débarquent chaque printemps dans les marais du sud de l'Espagne pour se reproduire.

  • A la naissance, ils sont blancs, gris et bruns.

La belle couleur de son plumage et de ses pattes n'est pas de naissance. À l'éclosion, les flamants sont blancs, grisâtres et bruns, et ne prennent qu'une teinte rosée à l'âge adulte.

  • La couleur est fournie par les caroténoïdes présents dans le mélange de petits crustacés, d'algues et de bactéries qui constituent la base de leur alimentation", explique Andrea González, biologiste au zoo Santillana del Mar de Santander, à RTVE.es.
  • Les crustacés que mange le flamenco contiennent ce pigment"
  • Les caroténoïdes sont des substances chimiques qui ne sont produites que par les êtres vivants qui font de la photosynthèse, comme les algues ou les bactéries. Ils sont roses, rouges et orange en raison de leur structure chimique. Les minuscules crustacés que le flamant mange contiennent ce pigment parce qu'ils ont ingéré des bactéries ou des algues qui les synthétisent.
  • Nous donnons aux flamants de notre zoo un supplément de carotène pour les rendre roses", dit le biologiste avec bonne humeur. "Si nous ne le faisions pas, ils seraient blancs parce qu'ils mangent un aliment composé qui ne contient pas de pigment.
  • Les flamants roses vivent dans des lagunes peu profondes. Pour attraper les petits crustacés colorés, ils plongent leur bec en forme de banane au fond du lagon et les déplacent.
  • À l'intérieur de la pointe, la langue agit comme un piston qui absorbe l'eau et la pousse vers l'extérieur. En sortant, l'eau passe par de très petites fentes sur le bord du bec, qui font office de tamis. C'est là que sont conservées les délicieuses "petites crevettes".
  • Tous les flamants roses vivent dans des lacs peu profonds et très salés. En raison de la forte salinité, il n'y a pas de poissons dans ces endroits, et c'est pourquoi les minuscules crustacés-artémies, la principale nourriture des flamants, se multiplient en grand nombre.
  • Ces crustacés, à leur tour, se nourrissent d'algues microscopiques qui produisent de nombreuses substances colorantes appelées caroténoïdes. Les carottes et autres plantes en contiennent également beaucoup. Ces pigments végétaux s'accumulent d'abord dans l'organisme des crustacés et, avec eux, dans le tube digestif des flamants. Ils sont ensuite absorbés par les graisses du foie et s'accumulent dans les plumes et la peau des oiseaux.

Selon le type d'alimentation, les flamants peuvent être rouge vif ou légèrement rose, ou même blancs. En tout cas, jusqu'à l'âge de trois ans, ils restent généralement blancs ou grisâtres, et ce n'est qu'après qu'ils acquièrent une coloration plus vive. 

Quelques informations supplémentaires sur la couleur des flamants roses

magnifique image flamant rose

En plus du rose, les flamants peuvent aussi acquérir des tons rougeâtres ou orangés.

Les plumes des flamants naissants sont grises, mais lorsqu'elles commencent à pousser, elles deviennent blanches et parfois des tons roses, orange et rouges commencent à apparaître. Cela est dû à leur alimentation. Plus précisément, la teneur en caroténoïdes de leur alimentation. Ceux-ci sont présents dans les algues et les crustacés, ces derniers les stockant dans leurs quartiers, dont les flamants se nourrissent généralement dans les zones humides et aquatiques.

Les caroténoïdes sont des pigments organiques présents dans les plantes, les légumes et les organismes photosynthétiques que les animaux acquièrent par leur alimentation. Ceux que consomment les flamants sont généralement de couleur rouge et orange. Les caroténoïdes, étant liposolubles, se dissolvent dans le foie de ces animaux entre les graisses et sont stockés sous forme de dépôts dans les plumes, ce qui leur donne la couleur résultant de l'accumulation de ces substances.

Par conséquent, à mesure que les flamants grandissent, la couleur de leurs plumes devient plus intense en raison de l'accumulation de ces substances. Les couleurs varient en fonction du type de caroténoïdes qu'ils consomment. C'est ce qui détermine qu'il existe différentes populations de ces animaux dans le monde entier avec des couleurs différentes. La canthaxanthine est le type de substance qui donne aux flamants cette couleur rose caractéristique de leur espèce. Si ces animaux cessaient de manger cette substance, ils retrouveraient la couleur blanche.

Le flamant rose est animal symbolique porté de nos jours par beaucoup de personnes

Vous connaissez maintenant l'histoire de ce magnifique oiseau au plumage particulier, qu'est le flamant rose. À l'aide de notre article, vous avez pu comprendre pourquoi les flamants roses sont roses. Si vous avez aimé cet article, nous vous invitons à visiter notre site pour découvrir le mode de vie du cheval

En plus d'être un animal absolument magnifique, le flamant a une signification important aux yeux de beaucoup de personnes. C'est, par ailleurs, la raison pour laquelle beaucoup de gens, surtout les femmes, portent cet animal symbolique à travers des bijoux. 

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