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Yggdrasil : Origine, histoire et signification de l'arbre de vie

juin 03, 2021

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Vous vous intéressez à la mythologie nordique et aux principaux éléments de cette civilisation ? Vous désirez étudier mieux connaître l’arbre Yggdrasil ?

Nous avons effectué pour vous des recherches très intéressantes !

L’arbre Yggdrasil est le cœur de la vie dans la mythologie nordique. Il est le lien entre les différents mondes dont la disparition serait synonyme de catastrophe.

Pour en savoir davantage à son sujet, découvrez dans cet article de blog :

  • La généralité ;
  • L’étymologie du mot qui désigne l’arbre ;
  • Les trois racines et trois puits Yggdrasil ;
  • La place de l’arbre dans la mythologie nordique ;
  • Et la fragilité de l’arbre. 

Sans plus tarder, passons rapidement au vif du sujet !

Généralité sur le Yggdrasil

Yggdrasil-definition

Yggdrasil (ou Yggdrasill) est un frêne à feuilles persistantes. Il est l'arbre de vie ou frêne de l'univers, dans la mythologie nordique. Ses racines et ses branchettes maintiennent les différents mondes ensemble. Asgard, Midgard, Helheim, Niflheim, Muspellheim, Svartalfheim, Alfheim, Vanaheim et Jötunheim. De sa racine émane la source qui remplit le puits de la connaissance, gardée par Mímir.

Au pied de l'arbre se trouvait le dieu Heimdall qui était chargé de le protéger des attaques du dragon Níðhöggr. Il le protégeait aussi d'une multitude de vers qui tentaient de corroder sa base et de renverser les dieux qu'il représentait. Mais il avait aussi l'aide des norns qui s'occupaient de lui, l'arrosant avec les eaux du puits d'Urd. Un pont reliait l'Yggdrasil à la demeure des dieux, le Bifröst, l'arc-en-ciel, que tous les dieux ont traversé pour entrer dans le Midgard.

Yggdrasil suinte du miel et abrite un aigle sans nom avec un faucon nommé Veðrfölnir entre ses yeux. Il abrite aussi un écureuil nommé Ratatösk, un dragon nommé Níðhöggr et quatre cerfs, Dáinn, Dvalinn, Duneyrr et Duraþrór. L'écureuil Ratatosk court entre les deux extrêmes en transportant des messages entre les deux êtres. Yggdrasil est mentionné dans deux livres de l'Edda prosaïque, où la mythologie nordique est présentée.

Étymologie du mot Yggdrasil 

Étymologiquement, Yggdrasil a été interprété comme un kenning, c'est-à-dire une périphrase dérivée des mythes nordiques. Dans ce cas, kenning signifie "Cheval d'Odin", puisque Yggr (ou Uggr, "redoutable, féroce") est l'un des surnoms d'Odin, et Yggs est le génitif de Yggr. Drasill (ou drösull, " errant, vagabond ") est une expression poétique pour" cheval ". Ce nom refléterait apparemment l'image d'Odin grimpant et descendant à volonté sur le tronc et les branchettes du frêne.

C'est-à-dire métaphoriquement" chevauchant "entre les mondes. D'autres auteurs interprètent le nom comme «arbre terrible» ou «échafaudage des pendus», en référence à la façon dont Odin s'y est accroché pendant neuf jours. La signification d'Yggdrasil peut être traduite par "le cheval d'Odin". Yggdrasil a trois sources principales. L'un d'eux va jusqu'à Asgard, le monde des dieux. Une autre base traverse le pays des géants, Jotunheim, tandis que la troisième atteint le Niflheim.

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Les neuf royaumes ou mondes d'Yggdrasil

Les branches de l’arbre permettent d’accéder à neuf mondes qui sont présentés ici de façon décroissante.

  • Helheim, la maison des morts.
  • Svartalfaheim, la maison des elfes noirs et des nains.
  • Niflheim, la patrie des brumes et de la terreur.
  • Jötunheim, la patrie des géants.
  • Midgard, la maison des humains (également connue sous le nom de Mannaheim). Les dieux ont traversé le pont Bifröst pour atteindre Midgard.
  • Vanaheim, la maison des Vanir (la tribu des dieux de la nature et de la fertilité).
  • Alfheim, la maison des elfes de lumière (également connue sous le nom de Ljusalfheim).
  • Asgard, l'empire des dieux (Æsir).
  • Muspelheim, le monde primordial du feu, il y a le Ginnungagap.

Les racines sont au nombre de trois. Le premier se dirige vers la fontaine d'Hvergelmir. Le second à la base de Mímir. Le dernier à la Maison des Norns, Destiny.

Particularités de chacun des neuf mondes

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Chaque monde renvoie à des spécificités qui méritent d’être connues.

  • Asgard

Asgard est l'empire des Aesir, le panthéon nordique des dieux et des personnages bien connus comme Thor, Odin et Balder. Le monde d'Asgard se trouve haut dans les branches d'Yggdrasil, situé au sommet de l'arbre. C’est un petit corps planétaire dans lequel résident de grands dieux tels qu'Odin et son fils Thor. Grâce au Bifröst, le dieu du Tonnerre a voyagé de son monde au nôtre chaque fois que nécessaire. Les soldats héroïques qui meurent vont à Asgard après la mort. Les meilleurs guerriers sont envoyés à Valhalla pour manger et boire. Tout en se préparant au combat Ragnarok, qui traduit la fin du monde.

  • Vanaheim

Vanaheim est le foyer du panthéon Vanir des dieux qui représentent la fertilité et la sagesse. Les Vanir sont une tribu de dieux différente de celle des Aesir d'Asgard. Certaines suggestions indiquent que Vanaheim est peut-être un monde moins ordonné et raffiné qu'Asgard. Il est situé à une courte distance d'Asgard, bien qu'à un niveau légèrement inférieur, et abrite les Vanir. C’est une ancienne caste de dieux experts en magie et en sorcellerie, en particulier lorsqu'il s'agit de lire l'avenir. Frigga, l'un des membres de ladite race, était chargé d'enseigner à Odin les secrets de la magie.

  • Alfheim

La branchette la plus basse de l'Yggdrasil soutient l'empire des paisibles Elfes de Lumière, qui aiment rester cachés. Le climat de ce monde varie entre les deux extrêmes: printemps tempéré ou hiver glacial et inhospitalier. Alfheim est le lieu d'habitation des elfes lumières qui sont plus brillants que le soleil à regarder. On ne sait pas exactement ce que sont les elfes. Ils peuvent être un type de créature demi-dieu bienfaisante, peut-être semblable aux anges dans le christianisme. Leur description dans la Prose Edda a peut-être été influencée par les croyances chrétiennes de Snorri Sturluson.

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  • Midgard

Midgard, est situé approximativement au centre de l'arbre et nous est mieux connu sous le nom de planète Terre. C'est la maison des humains, seul monde qui se trouve dans le domaine visible. Tous les autres mondes sont pour la plupart invisibles, bien qu'ils interagissent occasionnellement avec la dimension visible. Un pont arc-en-ciel brûlant appelé Bifrost ou Ásbrú (le pont d'Aesir en vieux norrois) relie Midgard à Asgard. Ce monde a son axe aligné avec l'une des racines d'Yggdrasil. C'est le seul élément planétaire de la cosmologie asgardienne qui affecte le monde des humains.

  • Jotunheim

Yggdrasil repose sur trois sources puissantes : Urdabrunnr, Hvergelmir et Mimisbrunnr. Jotunheim, le premier empire que l'on trouve situé dans ces sources, est le lieu où vivent les Géants du Givre, ceux de la Tempête et ceux de la Montagne. Comme aucun fan de Thor ne l'ignore, c'est aussi la ville natale de Loki, le demi-frère diabolique du dieu du tonnerre.

Jotunheim, également appelé Utgard, est le pays des géants, ou plus précisément du vieux norrois, les «dévoreurs». C'est la nature sauvage qui entoure Midgard, un lieu de forêts, de montagnes et de paysages rudes. Utgard signifie au-delà de l'enceinte. Il symbolise un lieu ou un concept de sauvagerie, de chaos, de désordre et de non-conformité. Les dévoreurs étaient des êtres puissants qui ont toujours lutté pour le chaos et continueront de le faire à travers Ragnarok.

  • Muspelheim

Un peu plus bas que Jotunheim se trouve l'empire du feu éternel. Surtur, le démon qui gouverne l'endroit, est l'un des plus anciens ennemis d'Odin et de Thor. Dans cet empire, on retrouve l'Œil du magicien, un appareil puissant que le Père de tous a tenté de saisir afin d'éviter Ragnarok.

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  • Nidavellir

Svartalfheim, ou Nidavellir comme mentionné dans les textes plus anciens, est le pays des nains. Ils vivent sous terre et sont de brillants métallurgistes qui ont construit des salles dorées. Si nous creusons encore plus profondément dans les sources, nous trouvons les nains qui vivent sous terre. Là, sont forgées les armes les plus puissantes de tous les temps, comme le marteau Mjolnir.

  • Svartalfheim

A un niveau légèrement inférieur à Nidavellir, nous trouvons la maison des Elfes Noirs. Entourés d'un paysage verdoyant et boisé, les habitants de cet empire vivent généralement dans des châteaux. Bien qu'ils n'aiment pas résider dans de vastes grottes souterraines. À travers divers portails, ces elfes errent librement dans les huit autres mondes restants.

  • Hel

Helheim ou Hel, le monde souterrain des morts, a contribué au concept chrétien de l'enfer. C'est l'empire en dessous du reste. Il ne fonctionne ni comme purgatoire ni comme paradis, car ce n'est que le lieu où reposent les morts, sous le règne d'Hela. Son plus grand effort est de posséder les esprits d'Odin et de Thor. Contrairement à l'Enfer de la Bible, Hel de la religion du vieux norrois n'était pas seulement réservé aux pécheurs. Tous les gens y sont allés, quelle que soit leur moralité et leurs actions dans leur vie. Hel est également le nom de la déesse qui régnait sur le monde souterrain de Hel.

Trois racines et puits du Yggdrasil

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L'arbre de vie nordique a trois énormes racines qui s'étendent très loin. Chacun d'eux se termine dans un monde différent et chacun tire de l'eau d'une origine différente. Selon le poème Grímnismál, du poétique (aîné) Edda, les trois sources se terminent à Hel, Jotunheim et Midgard.

  • Puits d'Urd

Cependant, dans la Prose Edda, la première racine se termine à Asgard dans les cieux des branchettes les plus hautes de l'arbre sacré. Cette racine puise dans un puits appelé Urd, qui signifie origine ou passé. Il est également appelé le puits du destin et est gardé par les trois Nornes. Chaque jour, tous les dieux se rassemblent à Urd pour tenir un conseil.

  • Puits de Mimir

La deuxième source mène à Jotunheim. Cette racine est nourrie par Mimisbrunnr, le Puits de la Sagesse, qui est gardé par le géant Mimir. Il est l'être le plus sage de tout le cosmos, qui boit au puits chaque jour avec la corne Gjoll. Dans un autre mythe nordique, Odin avait soif de sagesse, alors il est allé voir Mimir pour demander à boire au puit. Mimir accepta, mais seulement à la condition qu'Odin sacrifie un œil pour la boisson. Ainsi, Odin a creusé son propre œil et l'a jeté dans le puits. Puis, comme convenu, Mimir lui a permis un verre du Puits de Sagesse.

  • Puits d'Hvergelmir

La troisième source mène à Niflheim, qui signifie «demeure de brume» ou «maison de brume». Il possède le plus ancien puits, Hvergelmir, qui est à l'origine de onze rivières. Un cerf, Eikthyrnir, se régale des branchettes de l'arbre du monde, et de ses cornes coule l'eau qui coule dans Hvergelmir, alimentant ainsi toutes les rivières. Dans le puits d'Hvergelmir, il y a d'innombrables serpents. Le puits est gardé par le dragon ou serpent Nidhogg, une terrible créature qui ronge la racine de l'arbre.

Place de Yggdrasil dans la cosmologie nordique

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Dans la cosmologie nordique, il n'y a pas d'entité plus importante qu’Yggdrasil. Quand il meurt, nous disent les mythes, le monde entier des dieux meurt avec lui. Presque tous les textes nordiques qui mentionnent Yggdrasil soulignent que l'arbre n'est pas seulement sacré. Il est mortel et a cruellement besoin de compassion et de protection. Odin, dans l'Edda poétique, dit qu'Yggdrasil «souffre de l'agonie / plus que les hommes ne le savent.

Un cerf le grignote au-dessus, mais à ses côtés, il se décompose, et Níðhöggr [un serpent ou un dragon malveillant] le déchire en dessous. Les origines profondes d'Yggdrasil sont mystérieuses. L'érudit anglais Hilda Ellis Davidson a suggéré que sa mythologie s'est développée à partir d'anciennes traditions chamaniques nord-eurasiennes.

Selon celles-ci, un arbre s'élevant au centre du monde était censé agir comme une sorte d'échelle. Pour descendre dans le monde souterrain ou monter dans les cieux. . Un tel concept est familier dans de nombreuses cultures, de l'égig érő fa hongrois (arbre aux seins nus), au figuier sacré indien védique appelé ashvattha.

La fragilité de l'arbre du monde

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Nous acquérons également une compréhension que l'Arbre du Monde n'est pas une entité transcendantale au-delà du temps et de l'espace. Il est plutôt vivant, organique, fragile et fort, et lié par les trois dimensions du temps: passé, présent et futur. La fragilité d'Yggdrasil est toujours une préoccupation pour les dieux.

Sur l’arbre il y a un dragon appelé «le Bane Biter» qui mord dans ses racines les plus profondes. Il y a aussi d'autres animaux qui attaquent l'arbre: quatre cerfs se nourrissent des branchettes, et leurs noms sont Dain, Dvalin, Duneyr et Duratro. Dain et Dvalin sont décrits comme «comme s'ils étaient morts» ou «vivant dans l'indifférence, vivant dans un brouillard».

Deux animaux se tiennent sur le toit de Valhalla (la demeure des dieux). La chèvre Heidrun et le cerf Eiktyrner, et ils se nourrissent aussi des branches - mais ils redonnent des cadeaux à l'arbre. La chèvre offre de l'hydromel et le cerf verse l'eau de ses bois dans les racines. On dit qu'ils vivent tous les deux en équilibre avec l'Arbre.

Notre boutique met en valeur le pendentif arbre de vie

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L'arbre du monde est lié à notre propre création, préservation et destruction. Il nous enseigne que les arbres sont liés au destin du monde. Il nous appartient de prendre soin de notre passé, de nous souvenir de ce que nous avons perdu, et aussi de célébrer le monde fleuri, le moment présent, tout en allant vers un futur possible.

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