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Etude sur les Femmes Vikings

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Avez-vous déjà entendu parler des guerrières Vikings ? L'ère Viking à t’-elle connue des femmes guerrières ? Vous voulez connaitre davantage à propos de ces femmes ?

Nous sommes présents pour vous apporter toute les réponses dont vous avez besoin. Afin de vous donner un avant-goût, voici une réponse courte :

Grâce à des personnages de la série Les Vikings de History Channel, Lagertha, la guerrière écuyère se bat avec les hommes comme des égaux. Cependant, ce que nous voyons dans la série  et l’image que beaucoup se font des Vikings comme guerriers ne répond pas pleinement à la réalité historique que les sources littéraires et archéologiques nous disent aujourd’hui.

Bien de critiques entourent l’histoire des femmes Vikings.  Au terme de la lecture de cet article vous pourrez :

  • Parler aisément des femmes Vikings
  • Connaître l’histoire et le rôle des femmes dans l’ère Vikings
  • Faire la distinction entre mythe et réalité.

Sans plus tarder, nous allons entré dans le vif du sujet !

Les femmes vikings étaient elles des guerrières comme le dit l’histoire ?

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C’est une question avec une réponse vraiment compliquée puisqu’elle n’est pas exempte de multiplicité de nuances. Les femmes vikings savaient-elles se battre ? Il ne devrait y avoir aucun doute que certains le font. Les femmes vikings se sont-elles battues ? Certains plus que probable. Des femmes vikings partent en expédition de pillage ? L’hypothèse la plus plausible aujourd’hui est non. Existait-il des jeunes filles de bouclier comme Lagertha ?

À ce jour, ils sont également un élément plus lié à la mythologie et aux légendes qu’à la réalité.

Dans cet article, nous découvrons la place de la femme dans la société Vikings et nous essayerons de résoudre votre doute sur le fait que les femmes Vikings soient des guerrières.

Les femmes vikinks : fiction ou réalité ?

La publication du livre Amazonas, Warriors of the Ancient World par Adrienne Mayor, qui joue avec le mythe et la réalité historique de ces femmes qui ont stimulé l’imagination des anciens Grecs sont toujours présentes aujourd’hui. Le nouveau film Wonder Woman, celui des Amazones est l’exemple parfait de la création de stéréotypes de personnages féminins du passé à partir de modèles actuels, mais un autre tout aussi puissant et répandu me vient à l’esprit, celui des femmes vikings.

Est-ce de la fiction ? Pas exactement et, bien que dans de nombreux cas, il soit difficile de différencier ce qui est un mythe de ce qui est la réalité, il est vrai que les femmes scandinaves à l’ère viking jouissaient de privilèges, de libertés, de droits et de pouvoir que les autres femmes de leur époque n’avaient pas. Comme les femmes chrétiennes.

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La Scandinavie était l'un des derniers bastions du paganisme européen, et peut-être cela a-t-il poussé les femmes vikings à conserver ce statut qu'elles ont perdu pour la plupart en se convertissant au christianisme.

Par exemple, des études récentes indiquent que beaucoup plus de femmes qu'on ne le croyait auparavant voyageaient avec des hommes et participaient activement aux processus de colonisation et de migration des Vikings, étant un élément clé dans l'établissement de ces lieux. Vous vous battez comme des hommes? Il n'y a aucune preuve pour dire une telle chose.

Selon Judith Jesch (Women in the Viking Age, 1991), les femmes scandinaves ne pouvaient même pas être appelées Vikings puisque le mot vieux norrois dont dérive le mot Viking, Vikingar, ne s'appliquerait qu'aux hommes scandinaves qui, entre les années 800 et 1100 après J-C., ils étaient voués à partir en expédition dans leurs bateaux longs et stylisés.

Les femmes ne pouvaient donc pas être des «Vikings». En fait, en raffinant davantage, même tous les hommes scandinaves de cette période n'auraient pas été des Vikings, car beaucoup ne se sont pas livrés au commerce, à la guerre ou au pillage.

Femmes vikings : littérature et archéologie

Littérature

C'est dans la littérature médiévale nordique que l'on peut trouver des références aux femmes guerrières, appelées skjaldmö. Cependant, les sagas nordiques sont des histoires bien après l'ère des Vikings (la plupart à partir du XIIIe siècle), écrites par des hommes, par des chrétiens et, surtout, à des fins spécifiques.

Par conséquent, sa véracité historique est plus que discutable et tout ce qui apparaît dans les Sagas ne peut pas être considéré comme vrai. Lagertha apparaît dans l'ouvrage Gesta Danorum de l'historien danois Saxo Grammarico et dans une saga, comme celle de Ragnar Hairstocking.

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Ils nous disent qu'il a combattu un seigneur de guerre qui avait pris le contrôle de la Norvège et maîtrisé un grand nombre de femmes. Écrit au 12ème siècle, le Gesta Danorum rapporte également que lors de la bataille de Brávellir - au milieu du 8ème siècle - plus de 300 femmes se sont battues habillées en hommes pour aider la partie danoise contre le Suédois.

Freydís Eiríksdóttir, fille d'Erik le Rouge, apparaît dans la Saga de Laxdœla et dans la Saga d'Erik le Rouge, dans le cadre d'une expédition qui a voyagé à Vindland (Terre-Neuve, Canada) et qui a dû affronter les indigènes de la région, appelé skraelingar, lorsqu'ils ont été attaqués dans le camp qu'ils avaient installé.

Ce que l'on peut déduire de la littérature - dans le cas où elle reflète une réalité historique - c'est que, bien qu'il y ait eu des femmes qui se sont battues, c'était une anomalie.

En revanche, se passer de la majorité des jeunes femmes, en âge de se marier et de se reproduire, partir en guerre aurait été un suicide social; à la fois pour l'organisation importante de la ferme que nous avons vue plus tôt, et pour la perpétuation de la famille elle-même.

Dans ce sens, certains historiens suggèrent comme possibilité que, s'il y avait eu des femmes guerrières, elles l'auraient été exceptionnellement et avant de se marier et de former une famille, ce qui, compte tenu des âges précoces auxquels les mariages ont eu lieu, non laisse trop de marge.

Archéologie

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Quant à l'archéologie, le panorama n'est pas beaucoup plus éclairant, même s'il est vrai que des sites avec des sépultures féminines ont été découverts qui ont dérouté les archéologues en contenant des armes et d'autres éléments généralement attribuables aux hommes (ou à des rôles masculins).

Cependant, ils ont été peu nombreux et peu concluants. La plupart des sépultures vikings trouvées à ce jour montrent des rôles de genre marqués et différenciés: les hommes, généralement enterrés avec des armes et des outils; les femmes, avec des articles liés à la maison, à la couture ou aux bijoux.

Le principal problème avec ces tombes aux attributs ou éléments masculins, tels que des armes, des boucliers ou des chevaux, est qu'il est très difficile de savoir avec certitude quelle signification ces éléments ont dans un contexte funéraire, car le fait de contenir une épée n'indique pas nécessairement que c'est l'enterrement d'un guerrier.

Comme nous l'avons vu, certaines armes, comme les haches, auraient pu être liées au monde de la magie, à un monde féminin, ou même aux tâches habituelles de la ferme.

Comme nous l'avons vu aussi, les femmes veuves ont assumé les rôles de leurs maris décédés, et donc leurs tombes ou balances en argent, très courantes chez les marchands, pouvaient contenir des armes. De la même manière, on sait que les objets funéraires ne montrent pas toujours la réalité de ce qu'était la vie quotidienne du défunt. Par conséquent, l'éventail des possibilités est très large.

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À l'avenir, l'analyse ostéologique (os) ou l'analyse du strontium (dents) pourra peut-être nous dire si la femelle restée dans les tombes qui nous déroutent appartient à des femmes vikings ou, au contraire, à des femmes étrangères, car certaines théories soutiennent qu'il pourrait s'agir de femmes étrangères dans les sociétés desquelles, comme celles d'Europe de l'Est, les femmes auraient pu faire partie des élites guerrières plus fréquemment.

Par exemple, le chroniqueur byzantin Johannes Skylitzes pense avoir trouvé des preuves de femmes participant avec les Vikings qui faisaient partie de la garde varègue dans une bataille menée contre les Bulgares en 971 après JC.

Cependant, comme nous le savons, ce corps d'élite n'était pas seulement composé de Vikings et appartenait également à l'empereur de Byzance. Espérons qu'avec le temps et le travail des chercheurs, nos questions auront de plus en plus de réponses. 

Les archéologues prouvent que l’ancien guerrier d’un enterrement viking était une femme

Après des années de controverses et de débats, les scientifiques suédois ont finalement trouvé des preuves convaincantes qu’il y avait des femmes parmi les guerriers vikings qui ont vécu il y a des siècles.

Revenant sur la curieuse découverte de 2017, les chercheurs ont découvert que le squelette du 10ème siècle appartenait à une femme. Les restes ont été trouvés à Birka, le plus grand centre commercial et économique des Vikings suédois de 800 à 975, qui est maintenant identifié avec le petit îlot de Björkö sur le lac Mälaren, en Suède.

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Les conjectures selon lesquelles les restes d’un ancien guerrier enterré pourraient appartenir à une femme ne sont pas apparues immédiatement. Au début, lorsque la tombe a été découverte pour la première fois en 1878, on pensait que les restes appartenaient à un guerrier masculin de haut rang : l’homme a été enterré avec ses armes de qualité supérieure et son ensemble de jeu complet, qui avaient déjà été trouvés dans les tombes de chefs militaires.

Il y avait d’autres tombes à proximité, également remplies d’armes, et le site de sépulture lui-même était situé à l’extérieur des portes de la forteresse – tout indiquait qu’il s’agissait d’un environnement masculin. Cependant, tous les archéologues précédents n’ont pas procédé à une analyse détaillée des os, après avoir déterminé le sexe en fonction du contenu de la tombe – cela a également affecté ce squelette.

«Il est important de se rappeler que lorsque la tombe a été découverte, le sexe masculin n’était pas seulement associé à l’identité de genre masculine, mais l’armée elle-même était considérée comme une occupation exclusivement masculine. La même interprétation aurait sans doute été faite si l’os humain de la tombe n’avait pas du tout été préservé », soulignent les auteurs. Leur article a été publié dans le magazine Antiquity.

En 2017, une analyse ADN d’ossements anciens était encore réalisée : elle montrait que le squelette était en fait une femme et que les femmes vikings n’existaient pas seulement dans les mythes.

Les découvertes ont fait sensation, attirant l’attention des scientifiques du monde entier et suscitant un débat public sans précédent et de nombreuses critiques, y compris l’idée que les chercheurs recherchaient spécifiquement des femmes vikings ou même analysaient délibérément le mauvais squelette.

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Les experts, cependant, s’en tiennent à leur point de vue, insistant non seulement sur le fait qu’ils ont étudié le squelette requis, qui a été enterré seul, mais soulignent également que les critiques ne remettent en question que l’interprétation du guerrier du squelette, puisque l’individu s’est avéré être une femme.

«Nous n’avons aucune idée préconçue quant à savoir si une femme guerrière doit être enterrée dans la tombe, ou sur la preuve qu’il y avait beaucoup plus de femmes vikings. Je me demande simplement ce que cela semble avoir été le cas. Au cours de nos recherches – et plus encore après la publication de 2017 – il était instructif de savoir combien de personnes, apparemment, avaient besoin que ce ne soit pas », écrivent les auteurs.

L’arme trouvée dans la tombe

Bien que les chercheurs n’aient qu’un seul exemple de guerrière viking, ils se sont demandé si cet individu était le seul dans le monde viking. À leur avis, il est probable que d’autres femmes aient également pris les armes avec des hommes et, peut-être même occupé des postes de commandement.

Par exemple, le squelette de Birka était vêtu de vêtements de haute qualité et il y avait un décor de jeu à proximité – tout cela indique que la femme avait encore un certain pouvoir. Selon les scientifiques, la découverte corrige nos connaissances sur cette période et les gens remet en question les stéréotypes, élargissant encore la compréhension de l’ère viking en tant que période de transformations culturelles critiques.

En somme, grâce aux fouilles archéologiques, l’histoire des femmes Vikings commencent à s’éloigner du mythe vers la réalité. Mais les critiques demeurent toujours.

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Grâce à cet article, nous savez maintenant que les femmes ont jouer un grand role dans les batailles des vikings.

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