L'histoire de Lagertha : La redoutable guerrière viking

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Les personnages célèbres vikings sont majoritairement des hommes. Si vous vous intéressez par contre aux femmes, cet article vous renseigne sur Lagertha.

 

Il s’agit d’une femme qui a marqué son époque grâce à ses habilités aux combats. Son histoire est assez atypique, car elle est aussi marquée d’un côté que nous jugeons obscure. Lagertha est le nom porté par une célèbre femme viking. Contrainte à l’asservissement d’un tyran dans ses débuts, elle se démarque dans le combat mené par un guerrier venu venger son père.

Pour en avoir une meilleure idée, découvrez dans cet article de blog :

  • Le générique sur les légendes scandinaves
  • La nature et l’origine de Lagertha
  • L’histoire de la guerrière
  • Le mariage et le divorce
  • Lagertha devenue Jarl

Passons rapidement au vif du sujet !

Les légendes scandinaves 

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Les légendes sont au monde scandinave médiéval ce que les chroniques et les chansons sont au reste de l’Europe, l’Amérique et l’Afrique. Elles racontent les faits historiques d'une région en utilisant des personnages qui, dans certains cas existaient réellement et dans d'autres, carrément pas.

Le tout est fait pour rendre l’histoire plus intéressante. En ce qui concerne Lagertha, la saga qui la concerne le plus est celle intitulée Gesta Danorum, attribuée à un skald du XIIe siècle appelé Saxo Grammar.

La Gesta Danorum ou histoire du Danemark est composée de seize volumes en prose latine avec des poèmes irréguliers. Les neuf premiers volumes portent sur la mythologie nordique tandis que les sept derniers portent sur l'histoire médiévale.

Cependant, il est à noter que la majorité des originaux ont été perdus et que nous possédons aujourd'hui que des copies et des traductions.

La nature et origine de Lagertha 

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Actrice certaine de la série télévisée Vikings et héroïne des légendes nordiques, Lagertha renverse la conception toute faite concernant les femmes. Épouse, mère, reine, mais surtout guerrière, Elle représente un parfait idéal féminin relativement moderne grâce à son émancipation émotionnelle et sexuelle.

Le nom Lagertha dérive du nom nordique Hlaðgerðr, qui est lui-même composé de hlað qui signifie coiffe et gerd ; traduction, protection. Selon la légende viking, Lagertha était une guerrière semi-légendaire amenée à être considéré comme une Valkyrie.

Le personnage apparaît pour la première fois dans le neuvième volume de Gesta Danorum. C’est un livre de Saxo Grammaticus dans lequel sont racontés : Les exploits de Lagertha ; la skjaldmær scandinave dont le courage et la détermination trahi son corps de femme.

L’histoire de Lagertha

Comme mentionné plus haut, c'est dans le neuvième livre que se trouve le texte dédié à Lagertha. Selon la Gesta Danorum, lorsque Frodon (ou Frø), chef des Suiones suédois, occupa la Norvège et tua Siward, son jarl (titre noble viking exprimable par comte), Ragnar Lodbrok, rassembla ses hommes et marcha pour venger ce crime.

À son arrivée, il constata que Frodon avait humilié les femmes de la famille royale en les forçant à travailler dans un bordel. Certaines, ayant entendues parler de l'expédition de Ragnar, se sont échappées et, portant des vêtements males, prirent les armes pour combattre l'envahisseur à ses côtés.

Parmi toutes, se démarquait, par sa vaillance et son habileté de guerrière, une jeune fille nommée Lagertha : Une skjaldmö surprenante et préparée qui, en tant que femme, avait le courage d'un homme, combattant au front parmi les plus courageux. Tout le monde s'émerveillait de ses actes insurmontables, son épée sur la tête trahissait son statut de femme.

Le mariage et le divorce de Ragnar et Lagertha

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Selon les écrits de Gramatico, Lagertha était une skjaldmö : un écuyer selon la tradition des mythologies nordiques et germaniques, dans lequel cette figure atteindrait un degré semi-divin avec les Valkyries. Bien sûr, Ragnar Lodbrok ne pouvait s'empêcher d'être ému par le courage de Lagertha, qu'il a commencé par courtiser.

Malgré l'intérêt manifesté par celui-ci, elle lui a fait passer un test fortuit. En effet, la guerrière avait mis un ours et un gros chien de chasse gardant la porte de sa maison l'empêchant d'entrer. A croire qu’elle ne voulait pas qu’il vienne.

Ragnar a tué le l’ours avec sa lance puis étranglé le chien, ayant ainsi le chemin libre pour entrer et demander la main de cette femme étonnante. Il l’épousa et elle lui fit un fils, Fridleif, et deux filles dont les noms sont inconnues.

Cependant, le couple qui s'est installé au Danemark, n’a pas été d’une longue durée. Ragnar a divorcé pour épouser Thora Borgarhjört (Þóra Borgarhjǫrtr), fille de Herrauðr, jarl de Götaland (une région de Suède).

Lagertha est retournée dans son pays d'origine mais, malgré la séparation, les deux ont maintenu de bonnes relations. Lorsque la guerre civile a éclaté, elle est revenue de Norvège aux ordres d'une flotte de 120 navires pour soutenir son ex-mari.

Lagertha devenue Jarl

La collaboration entre la guerrière et son ex fut bonne car elle permit de vaincre les troupes ennemies. Selon Grammarian, elle aurait survolé ses adversaires, raison pour laquelle elle est comparée à une Valkyrie.

Une fois la guerre terminée, Lagertha s’est retournée à la Norvège. Elle s'était remariée. Profitant de sa  situation conjugale, elle profita pour tuer son mari et se faire appeler jarl à sa place. Visiblement, Lagertha pensait qu'il était plus agréable de régner sans son mari que de partager le trône avec lui.

En ce qui concerne la mort réelle de Lagertha, elle est inconnue. Il n'y a aucun écrit confirmant comment elle est morte. Cependant, certaines sources révèlent que l'un des fils de Ragnar l'a tué.

L'histoire de Lagertha est une inspiration pour tous les passionnés des vikings

Que retenir au final ?

L’histoire de Lagertha indique que la civilisation des pays du nord ne connaît pas seulement des hommes célèbres. Des femmes y ont contribué aussi en se démarquant comme des personnes compétentes. Elles pouvaient diriger autant que les hommes. Même si les informations sur Lagertha ne sont pas nombreuses, c’est ce que nous gardons de son passage d’employée sexuelle à Jarl.

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